La Commissione europea raccomanda di offrire buoni come alternativa al rimborso dei viaggi annullati

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La Commissione europea ha pubblicato una raccomandazione relativa ai buoni offerti a passeggeri e viaggiatori in alternativa al rimborso di pacchetti turistici e servizi di trasporto annullati nel contesto della pandemia di Covid-19.

Le numerose cancellazioni dei voli e la chiusura delle rotte e delle frontiere a causa dell’emergenza sanitaria ha prodotto una situazione  insostenibile di debiti e crediti settori dei trasporti e dei viaggi. Il numero di richieste di rimborso presentate dai viaggiatori supera di gran lunga quello delle nuove prenotazioni.

Da oltre tre mesi l’80 per cento degli aerei è fermo a causa dell’emergenza sanitaria.

Il rimborso dell’importo totale del biglietto deve essere effettuato entro un termine di sette giorni dalla richiesta del passeggero in caso di trasporto aereo, marittimo e per vie navigabili interne; quattordici giorni dopo che l’offerta è stata presentata o la richiesta è stata ricevuta nel caso del trasporto in autobus ed entro un mese dalla richiesta nel caso del trasporto ferroviario. In conformità con le normative comunitarie, il rimborso può essere effettuato rimborsando il denaro o sotto forma di un voucher, che è possibile solo se il passeggero è d’accordo.

Qualora le agenzie di viaggio o le compagnie aeree dichiarassero l’insolvenza, rimane il rischio che molti passeggeri non ricevano alcun rimborso, poiché i loro reclami non sono protetti.

Pertanto, rendere i voucher più interessanti in alternativa al cashback aumenterebbe la loro accettazione tra i passeggeri e contribuirebbe ad alleviare i problemi di liquidità di vettori e agenzia turistiche, in definitiva, potrebbe portare a una migliore protezione degli interessi di passeggeri e turisti.

La Commissione osserva che i vettori o gli organizzatori possono proporre bonus ai passeggeri o ai viaggiatori in alternativa al rimborso del denaro, a condizione che il passeggero o il turista li accetti volontariamente, ma ritiene necessario proteggere le aziende dall’insolvenza. Tale protezione, da parte del settore pubblico o privato, dovrebbe essere sufficientemente efficace e solida.

Per quanto riguarda il periodo di validità del buono rimborso, questo deve essere un minimo di dodici mesi. Tuttavia, le agenzie e le compagnie aeree devono rimborsare automaticamente al passeggero o al turista l’importo del buono in questione entro e non oltre quattordici giorni dopo la fine del periodo di validità se il buono non è stato riscattato. Lo stesso vale per il rimborso dell’importo residuo del bonus in caso di uno scambio parziale precedente. I buoni devono indicare il loro periodo di validità e specificare tutti i diritti ad essi associati e essere emessi su un supporto durevole come e-mail o carta.

Se il periodo di validità supera i dodici mesi, i passeggeri e i turisti dovrebbero avere il diritto di richiedere un rimborso del denaro al più tardi dodici mesi dopo l’emissione del bonus in questione, avendo lo stesso diritto in qualsiasi momento successivo, senza fatte salve le disposizioni di legge applicabili in materia di termini. Inoltre, i passeggeri e i turisti devono essere in grado di utilizzare i buoni per effettuare pagamenti relativi a tutte le nuove prenotazioni effettuate prima della data di scadenza, anche se il pagamento o il servizio ha luogo dopo tale data, oltre a poter utilizzare i buoni per pagamento di qualsiasi servizio di trasporto o pacchetto turistico offerto dal vettore o dall’organizzatore.

Inoltre, la Commissione prevede che, a seconda della disponibilità e indipendentemente da qualsiasi differenza di tariffa o prezzo, i vettori devono garantire che i buoni consentano ai passeggeri di viaggiare sulla stessa rotta con le stesse condizioni di servizio specificate nella prenotazione originale e gli organizzatori che i voucher consentono ai viaggiatori di prenotare un contratto di viaggio combinato con lo stesso tipo di servizi o di qualità equivalente al pacchetto il cui contratto è terminato. Entrambi considereranno l’idea di espandere le possibilità di utilizzare i bonus di riserva con altre entità che fanno parte dello stesso gruppo di società.

Nei casi in cui il trasporto annullato o il servizio di viaggio combinato è stato prenotato tramite un’agenzia di viaggi o un altro intermediario, i vettori e gli organizzatori devono autorizzare l’uso dei buoni anche per nuove prenotazioni attraverso di esso. agenzia di viaggio o altro intermediario. Allo stesso modo, la Commissione prevede che questi buoni per servizi di trasporto o pacchetti turistici siano trasferibili a un altro passeggero senza costi aggiuntivi, a condizione che, in quest’ultimo caso, i fornitori dei servizi inclusi nel pacchetto turistico accettino il trasferimento senza alcun costo aggiuntivo. Infine, e al fine di rendere più interessanti questi buoni, gli organizzatori e i vettori potrebbero studiare la possibilità di emettere buoni con un valore superiore all’importo dei pagamenti effettuati per il viaggio combinato o il servizio di trasporto inizialmente prenotato, per esempio, aggiungendo un importo fisso o aggiungendo servizi.

Cooperazione tra le parti interessate

Se il passeggero ha prenotato il servizio di trasporto tramite un’agenzia di viaggio o un altro intermediario o se il servizio di trasporto faceva parte di un viaggio combinato, il vettore deve informare l’agenzia di viaggio, l’intermediario o l’organizzatore se il passeggero o il viaggiatore opta per un buono.

Misure di sostegno. La Commissione comprende una serie di misure:

– Aiuti di Stato: gli Stati membri possono introdurre regimi di sostegno specifici per gli operatori dei settori dei trasporti e dei viaggi al fine di garantire che le richieste di rimborso causate dalla pandemia del coronavirus di COVID-19 siano soddisfatte, nonché di decidere i tempi e il tipo delle misure che vogliono applicare. Dovrebbero inoltre esplorare attivamente la possibilità di creare sistemi di garanzia dei buoni per garantire che, in caso di insolvenza dell’emittente, siano rimborsati passeggeri o turisti.